Feb 16 • 11M

ചൊവ്വയില്‍ ജീവസാന്നിധ്യം; അണ്ടര്‍ഗ്രൗണ്ടിലെ അന്യഗ്രഹജീവികള്‍ ആരാണ്

ചൊവ്വയില്‍ ജീവനുണ്ടോ? കാലങ്ങളായി മനുഷ്യന്‍ ഉത്തരം തേടുന്ന ചോദ്യങ്ങളില്‍ ഒന്നാണത്. ഉണ്ടെന്നും ഇല്ലെന്നും വാദിക്കുന്ന നിരവധി പഠനങ്ങള്‍ കഴിഞ്ഞ കാലങ്ങള്‍ക്കിടെ അവതരിക്കപ്പെട്ടിട്ടുണ്ട്

4
 
1.0×
0:00
-10:57
Open in playerListen on);
Episode details
Comments

ചൊവ്വയുടെ അന്തര്‍ഭാഗത്താണ് ജീവസാന്നിധ്യം ഉണ്ടായിരിക്കാന്‍ എറ്റവും സാധ്യതയെന്ന് നാസയുടെ ജെറ്റ് പ്രൊപ്പല്‍ഷന്‍ ലബോറട്ടറിയിലെ പ്ലാനറ്ററി സൈന്റിസ്റ്റും പഠനകര്‍ത്താവുമായ ജെസ്സീ ടാര്‍ണസ് പറയുന്നു 


ചൊവ്വയില്‍ ജീവനുണ്ടോ? കാലങ്ങളായി മനുഷ്യന്‍ ഉത്തരം തേടുന്ന ചോദ്യങ്ങളില്‍ ഒന്നാണത്. ഉണ്ടെന്നും ഇല്ലെന്നും വാദിക്കുന്ന നിരവധി പഠനങ്ങള്‍ കഴിഞ്ഞ കാലങ്ങള്‍ക്കിടെ അവതരിക്കപ്പെട്ടിട്ടുണ്ട്. മനുഷ്യന് ചൊവ്വയില്‍ ജീവിക്കാന്‍ സാധിക്കുമോ, അതിന് അനുകൂലമായ സാഹചര്യങ്ങള്‍ അവിടെയുണ്ടോ? അതിനെ കുറിച്ചും കാലങ്ങളായി ശാസ്ത്രലോകം ചര്‍ച്ചകള്‍ നടത്തുന്നുണ്ട്. ജീവനെ ഉള്‍ക്കൊള്ളാനുള്ള ചൊവ്വാഗ്രഹത്തിന്റെ ശേഷി (ബയോളജിക്കല്‍ പൊട്ടന്‍ഷ്യല്‍) അളന്നുവരികയാണ് ശാസ്ത്രലോകം. ഭാവിയില്‍ മനുഷ്യനെ ചൊവ്വയില്‍ എത്തിക്കുകയെന്ന ലക്ഷ്യത്തോടെ നാസയും സ്‌പേസ് എക്‌സുമടക്കം നിരവധി പൊതു, സ്വകാര്യ ബഹിരാകാശ ഏജന്‍സികള്‍ പദ്ധതികള്‍ പ്രഖ്യാപിച്ചിട്ടുണ്ട്.

ചൊവ്വയില്‍ ആദ്യമായി മനുഷ്യനെ ഇറക്കുകയെന്ന ലക്ഷ്യത്തോടെയുള്ള നാസയുടെ ആര്‍ട്ടെമിസ് ദൗത്യവും ചൊവ്വയില്‍ സ്ഥിരമായ മനുഷ്യസാന്നിധ്യം സാധ്യമാക്കുകയെന്ന ലക്ഷ്യത്തോടെയുള്ള സ്‌പേസ് എക്‌സിന്റെ പദ്ധതികളുമെല്ലാം ദശാബ്ദങ്ങള്‍ക്കുള്ളില്‍ യാഥാര്‍ത്ഥ്യമാകുമെന്നാണ് കരുതപ്പെടുന്നത്. ചൊവ്വയില്‍ ശതകോടിക്കണക്കിന് വര്‍ഷങ്ങളോളം വെള്ളം ഒഴുകിയിരുന്നുവെന്ന് കഴിഞ്ഞിടെ നാസയുടെ എംആര്‍ഒ (Mars Reconnaissance Orbiter ) കണ്ടെത്തിയിരുന്നു. വെള്ള ം ഒഴുകുന്ന ഇടങ്ങളില്‍ അടിയുന്ന ക്ലോറൈഡ് ലവണങ്ങളുടെ സാന്നിധ്യമാണ് ഇത്തരമൊരു അനുമാനത്തിന് കാരണം. ചൊവ്വയില്‍ ഒരു കാലത്ത് ജീവന്‍ ഉണ്ടായിരുന്നുവെന്നും അല്ലെങ്കില്‍ ഭാവിയില്‍ ജീവനെ ഉള്‍ക്കൊള്ളാന്‍ ചൊവ്വയ്ക്ക് കഴിയുമെന്നല്ലാം ഇത്തരം അനുമാനങ്ങളുടെ പിന്‍ബലത്തില്‍ പലരും ചൂണ്ടിക്കാണിക്കുന്നു.


ചൊവ്വയില്‍ വെള്ളം ഉണ്ടായിരുന്നെങ്കില്‍ തീര്‍ച്ചയായും റേഡിയോലിസിസ് എന്ന പ്രക്രിയ ചൊവ്വയുടെ ഉള്‍ഭാഗത്ത് ശതകോടിക്കണക്കിന് വര്‍ഷങ്ങളോളം സൂക്ഷ്മജീവികളുടെ ജീവിതം സാധ്യമാക്കിയിരിക്കാം. ഒരു പക്ഷേ ഇന്നും ആരും കാണാതെ ചൊവ്വയുടെ ഉപരിതലത്തിന് താഴെയായി സൂക്ഷ്മജീവികള്‍ ജീവിക്കുന്നുണ്ടാകാം


4.5 ശതകോടി വര്‍ഷങ്ങളുടെ ചരിത്രത്തില്‍ ആദ്യ ശതകോടി വര്‍ഷങ്ങളില്‍ ചൊവ്വയില്‍ സമുദ്രങ്ങളും കടലുകളും ഉണ്ടായിരുന്നുവെന്നാണ് കരുതപ്പെടുന്നത്. മാത്രമല്ല അവിടെ വായു നിറഞ്ഞ ഒരു അന്തരീക്ഷമുണ്ടായിരുന്നുവെന്നും പറയപ്പെടുന്നുണ്ട്. എന്നാല്‍ കാലക്രമേണ, ചൊവ്വയിലെ കാന്തികമണ്ഡലം ഇല്ലാതായി. അതോടെ സൗരവാതം അന്തരീക്ഷത്തെയും സമുദ്രങ്ങളെയും ചൊവ്വയില്‍ നിന്ന് തുടച്ചുനീക്കി. ഇപ്പോള്‍ തരിശുനിലം പോലെയാണ് ചൊവ്വ. ശൈത്യകാലത്ത് അവിടുത്തെ താപനില മൈനസ് 153 ഡിഗ്രി സെല്‍ഷ്യസിലെത്തും. മാത്രമല്ല, അവിടുത്തെ അന്തരീക്ഷത്തില്‍ കാര്‍ബണ്‍ ഡയോക്‌സൈഡ് ആണ് കൂടുതല്‍. ഇത്തരമൊരു സാഹചര്യത്തെ അതിജീവിക്കാന്‍ മനുഷ്യന് സാധിക്കുമോ. ഈ സാഹചര്യത്തില്‍ അവിടെ ഒരു ജീവസാന്നിധ്യമുണ്ടാകുമെന്ന് കരുതാനാകുമോ. ചൊവ്വയിലെ ജീവസാന്നിധ്യം സംബന്ധിച്ച് സമീപകാലത്ത് പ്രസിദ്ധീകരിക്കപ്പെട്ട രണ്ട് പഠനറിപ്പോര്‍ട്ടുകള്‍ പരിശോധിക്കാം.

റേഡിയേഷന്‍ ജീവനെ പിന്താങ്ങുമോ?

റേഡിയോലിസിസ് എന്ന പ്രക്രിയയെ കുറിച്ച് കേട്ടിട്ടുണ്ടോ? ലളിതമായി പറഞ്ഞാല്‍ റേഡിയേഷന്‍ കാരണം പദാര്‍ത്ഥങ്ങള്‍ തന്മാത്രകളായി വിഘടിക്കുന്നതിനെയാണ് റേഡിയോലിസിസ് എന്ന് വിളിക്കുന്നത്. ഭൂമിക്കടിയില്‍, വളരെ താഴ്ചയില്‍ റേഡിയോ ആക്ടീവ് മൂലകങ്ങള്‍ വെള്ളത്തെ തന്മാത്രകളായി വിഘടിപ്പിക്കുകയും അങ്ങനെ ജീവനെ പിന്താങ്ങുന്ന ഉല്‍പ്പന്നങ്ങള്‍ അവിടെ നിര്‍മ്മിക്കപ്പെടുകയും ചെയ്യുന്നുണ്ട്. ഇങ്ങനെ റേഡിയോലിസിസ് എന്ന പ്രക്രിയയിലൂടെ ഭൂമിയിലെ ഒറ്റപ്പെട്ട, വെള്ളം നിറഞ്ഞ വിടവുകളിലും പാറകളുടെ സുഷിരങ്ങളിലും ശതകോടിക്കണക്കിന് വര്‍ഷങ്ങളോളം ബാക്ടീരിയകള്‍ ജീവിച്ചിരുന്നു. കഴിഞ്ഞിടെ അസ്‌ട്രോബയോളജി ജേണലില്‍ പ്രസിദ്ധീകരിച്ച ഒരു പഠനം പറയുന്നത് ഇത്തരത്തില്‍ റേഡിയോലിസിസ് എന്ന പ്രക്രിയ ഭൂമിയിലെ പോലെ ചൊവ്വയിലും സൂക്ഷ്മാണുക്കളുടെ ജീവിതം സാധ്യമാക്കിയിരിക്കാം എന്നാണ്.

പൊടിക്കാറ്റും കോസ്മിക് കിരണങ്ങളും സൗരവാതവും കാരണം ചൊവ്വയുടെ ഉപരിതലത്തില്‍ ജീവനുണ്ടാകാനുള്ള സാധ്യത വിരളമാണ്. എന്നാല്‍ ഇതില്‍ നിന്നെല്ലാം ഒഴിഞ്ഞ ഒരിടത്ത് ജീവനുണ്ടായിരിക്കാനുള്ള സാധ്യതയും തള്ളിക്കളയാന്‍ കഴിയില്ല. ചൊവ്വയുടെ അന്തര്‍ഭാഗത്താണ് ജീവസാന്നിധ്യം ഉണ്ടായിരിക്കാന്‍ എറ്റവും സാധ്യതയെന്ന് നാസയുടെ ജെറ്റ് പ്രൊപ്പല്‍ഷന്‍ ലബോറട്ടറിയിലെ പ്ലാനറ്ററി സൈന്റിസ്റ്റും പഠനകര്‍ത്താവുമായ ജെസ്സീ ടാര്‍ണസ് പറയുന്നു. ചൊവ്വയുടെ അണ്ടര്‍ഗ്രൗണ്ട് പഠനവിധേയമാക്കിയാല്‍ അവിടെ എന്നെങ്കിലും ജീവന്‍ ഉണ്ടായിരുന്നോ എന്ന് കണ്ടെത്താന്‍ കഴിയുമെന്നാണ് അവര്‍ കരുതുന്നത്.

ഭൂമിയില്‍ വന്ന് പതിച്ച ചൊവ്വയുടെ ശിലാപാളികള്‍ (Martian meteorites) ആണ് ചുവന്ന ഗ്രഹത്തിന്റെ ആന്തരികഘടന പഠിക്കാന്‍ നമുക്ക് മുമ്പിലുള്ള ഏറ്റവും നല്ല വഴി. ഒരു അരിമണിയുടെ വലുപ്പമുള്ള ഇത്തരം ശിലാഭാഗങ്ങളെ ടാര്‍ണസും സഹപ്രവര്‍ത്തകരും പഠനവിധേയമാക്കി. അവയിലെ ധാതുഘടനവും റേഡിയോ ആക്ടീവ് മൂലകങ്ങളുടെ സാന്നിധ്യവും പരിശോധിച്ചു. മാത്രമല്ല, സാറ്റലൈറ്റ്് വിവരങ്ങളുടെ സഹായത്താല്‍ ചൊവ്വയുടെ ക്രസ്റ്റില്‍ (ആന്തരികഭാഗം) എത്രത്തോളം സുഷിരങ്ങള്‍ ഉണ്ടായിരിക്കാം എന്നും ഇവര്‍ പരിശോധിച്ചു. ഈ വിവരങ്ങള്‍ ഉപയോഗിച്ച് അവര്‍ ഒരു കംപ്യൂട്ടര്‍ മാതൃക തയ്യാറാക്കി. ചൊവ്വയുടെ അന്തര്‍ഭാഗത്ത് റേഡിയോലിസിസ് എന്ന പ്രക്രിയ എത്രത്തോളം കാര്യക്ഷമമായിരിക്കുമെന്നും അണ്ടര്‍ഗ്രൗണ്ടില്‍ വസിക്കുന്ന ബാക്ടീരിയകളുടെ മെറ്റബോളിസത്തിന് ആവശ്യമായ ഹൈഡ്രജന്‍ വാതകവും സള്‍ഫേറ്റുകളും എത്രത്തോളം ഉണ്ടാകാമെന്നും പരിശോധിക്കുകയായിരുന്നു ലക്ഷ്യം. പഠനഫലം ഇതായിരുന്നു- ചൊവ്വയില്‍ വെള്ളം ഉണ്ടായിരുന്നെങ്കില്‍ തീര്‍ച്ചയായും റേഡിയോലിസിസ് എന്ന പ്രക്രിയ ചൊവ്വയുടെ ഉള്‍ഭാഗത്ത് ശതകോടിക്കണക്കിന് വര്‍ഷങ്ങളോളം സൂക്ഷ്മജീവികളുടെ ജീവിതം സാധ്യമാക്കിയിരിക്കാം. ഒരു പക്ഷേ ഇന്നും ആരും കാണാതെ ചൊവ്വയുടെ ഉപരിതലത്തിന് താഴെയായി സൂക്ഷ്മജീവികള്‍ ജീവിക്കുന്നുണ്ടാകാം.

മുമ്പും ചൊവ്വയിലെ റേഡിയോലിസിസ് പ്രക്രിയ ശാസ്ത്രജ്ഞര്‍ പഠനവിധേയമാക്കിയിട്ടുണ്ട്. പക്ഷേ ചൊവ്വയില്‍ നിന്നുള്ള ശിലാപാളികള്‍ ഉപയോഗിച്ച് കൊണ്ട് അണ്ടര്‍ഗ്രൗണ്ടിലെ ജീവസാന്നിധ്യം അളക്കുന്നത് ഇതാദ്യമാണ്. ചൊവ്വയിലെ ഒരു കിലോഗ്രാം വരുന്ന ശിലാപാളിയില്‍ ദശലക്ഷക്കണക്കിന് സൂക്ഷ്മജീവികള്‍ ജീവിച്ചിരിക്കാനുള്ള സാധ്യതയാണ് ടാര്‍ണസും സംഘവും മുന്നോട്ട് വെക്കുന്നത്. ഏതാണ്ട് ഇതേ അളവിലാണ് ഭൗമാന്തര്‍ഭാഗത്തും സൂക്ഷ്മ ജീവികള്‍ ഉള്ളത്. അതേസമയം വെള്ളമുണ്ടെങ്കില്‍ മാത്രമേ ചൊവ്വയുടെ ആന്തരികഭാഗത്ത് എന്നെങ്കിലും ജീവന്‍ ഉണ്ടായിരിക്കാനുള്ള സാധ്യതയുള്ളു. ചൊവ്വയുടെ ആന്തരികഭാഗത്ത് വെള്ളമുണ്ടോ, ഉണ്ടായിരുന്നോ എന്ന കാര്യങ്ങള്‍ ഇപ്പോഴും അജ്ഞാതമാണ്. ഇക്കാര്യം കൂടി കണ്ടെത്തിയാല്‍ അണ്ടര്‍ഗ്രൗണ്ടിലെ അന്യഗ്രഹജീവികളായി നമുക്ക് അയല്‍വാസികള്‍ ഉണ്ടായിരുന്നുവെന്ന് കരുതാം.

ആദിമ നിവാസികള്‍ അവര്‍ തന്നെ

ഗ്രഹം രൂപം കൊണ്ട് ആദ്യ ശതകോടി വര്‍ഷങ്ങളില്‍ സൂക്ഷ്മജീവികള്‍ക്ക് അനുകൂലമായ സാഹചര്യം ചൊവ്വയില്‍ ഉണ്ടായിരുന്നിരിക്കാമെന്നാണ് നാസയുടെ പിന്തുണയോടെ നടന്ന, 'Proceedings of the National Academy of Sciences' എന്ന ജേണലില്‍ പ്രസിദ്ധീകരിച്ച മറ്റൊരു പഠനം പറയുന്നത്. ഈ ആദിമ നിവാസികളുടെ രാസ അവശേഷിപ്പുകള്‍ ചൊവ്വയുടെ ഉപരിതലത്തില്‍ ഉണ്ടെന്നാണ് ആ പഠനം പറയുന്നത്. പെനിസില്‍വേനിയ സര്‍വ്വകലാശാലയിലെ ജിയോസൈന്റിസ്റ്റായ ക്രിസ്റ്റഫര്‍ ഹൗസാണ് ഈ രീതിയിലൊരു ഗവേഷണ റിപ്പോര്‍ട്ട് മുന്നോട്ട് വെച്ചിരിക്കുന്നത്. നാസയുടെ ക്യൂരിയോസിറ്റി റോവറില്‍ നിന്നുള്ള ഡാറ്റ ഉപയോഗിച്ചാണ് ഹൗസ് പഠനം നടത്തിയിരിക്കുന്നത്. ഒരു കാലത്ത് വലിയ തടാകമായിരുന്നുവെന്ന് കരുതപ്പെടുന്ന ചൊവ്വയിലെ ഗെയില്‍ ഗര്‍ത്തത്തിനടുത്ത് കഴിഞ്ഞ ഒമ്പതര വര്‍ഷങ്ങളായി ശിലകളും ഉപരിതല അവശിഷ്ടങ്ങളും പരിശോധിച്ച് ചൊവ്വയുടെ ജിയോളജിയും ബയോളജിയും പഠിക്കുകയാണ് ക്യൂരിയോസിറ്റി.

ഗെയില്‍ ഗര്‍ത്തത്തിന് ചുറ്റുമായുള്ള 24ഓളം ഇടങ്ങളില്‍ നിന്നുള്ള ശിലകളുടെയും മണ്ണിന്റെയും സാംപിളുകളാണ് ക്യൂരിയോസിറ്റി പഠനത്തിനായി ശേഖരിച്ചത്. ഈ സാംപിളുകള്‍ റോവറില്‍ തന്നെയുള്ള മിനി ലബോറട്ടറിയില്‍ 850 ഡിഗ്രി സെല്‍ഷ്യസില്‍ ചൂടാക്കി. പിന്നീട് ലേസര്‍ സ്‌പെക്ട്രോമീറ്റര്‍ ഉപയോഗിച്ച് ബാഷ്പീകരിച്ച ശിലാസാമ്പിളുകളിലെ രാസഘടന വിശകലനം ചെയ്തു. എല്ലാ തരം ജീവന്റെയും അടിസ്ഥാന മൂലകമെന്ന് വിളിക്കാവുന്ന കാര്‍ബണ്‍ അതിലുണ്ടോ എന്ന് കണ്ടെത്തുകയായിരുന്നു പ്രധാനലക്ഷ്യം. ഹൗസ് പ്രതീക്ഷിച്ചിരുന്നതിനേക്കാള്‍ കൂടുതല്‍ കാര്‍ബണ്‍ ആണ് അതിലുണ്ടായിരുന്നത്. പ്രധാനമായും രണ്ട് തരം കാര്‍ബണ്‍ ഐസോടോപ്പുകളാണ് സാംപിളുകളില്‍ കണ്ടെത്തിയത്-കാര്‍ബണ്‍ 12ഉം കാര്‍ബണ്‍ 13ഉം. ഇതില്‍ ജീവനെ ഏറ്റവും കൂടുതല്‍ പിന്താങ്ങുന്നത് കാര്‍ബണ്‍ 12 ആണ്.


ഗ്രഹം രൂപം കൊണ്ട് ആദ്യ ശതകോടി വര്‍ഷങ്ങളില്‍ സൂക്ഷ്മജീവികള്‍ക്ക് അനുകൂലമായ സാഹചര്യം ചൊവ്വയില്‍ ഉണ്ടായിരുന്നിരിക്കാമെന്നാണ് നാസയുടെ പിന്തുണയോടെ നടന്ന,Proceedings of the National Academy of Sciences'  എന്ന ജേണലില്‍ പ്രസിദ്ധീകരിച്ച മറ്റൊരു പഠനം പറയുന്നത്. ഈ ആദിമ നിവാസികളുടെ രാസ അവശേഷിപ്പുകള്‍ ചൊവ്വയുടെ ഉപരിതലത്തില്‍ ഉണ്ടെന്നാണ് ആ പഠനം പറയുന്നത്


ഇത് സംബന്ധിച്ച് ഹൗസും സംഘവും നല്‍കുന്ന വിശദീകരണം ഇങ്ങനെയാണ്. ചൊവ്വയുടെ ഉപരിതലത്തിലും അണ്ടര്‍ഗ്രൗണ്ടിലും ജീവിച്ചിരുന്ന സൂക്ഷ്മജീവികള്‍ കാര്‍ബണ്‍ 13നേക്കാള്‍ കാര്‍ബണ്‍ 12 ആഗിരണം ചെയ്ത് മീഥൈന്‍ ഉപോല്‍പ്പന്നമായി പുറന്തള്ളിയിരിക്കാം. ഈ മീഥൈന്‍ അന്തരീക്ഷത്തിലേക്ക് ഉയരുകയും അള്‍ട്രാവയലറ്റ് രശ്മികളാല്‍ വിഘടിച്ച് അതിലെ കാര്‍ബണ്‍ 12 പൊടിയായി ചൊവ്വയുടെ ഉപരിതലത്തില്‍ വന്ന് വീഴുകയും ചെയ്തിരിക്കാം. ഗെയില്‍ ഗര്‍ത്തത്തിന്റെ പൊതുവേ ഉയര്‍ന്ന മേഖലകളില്‍ (പണ്ട് ജലമുണ്ടായിരുന്ന മേഖലകളേക്കാള്‍ ഉയര്‍ന്നുള്ള ഇടങ്ങളില്‍) നിന്ന് ക്യൂരിയോസിറ്റി ശേഖരിച്ച സാംപിളുകളില്‍ ആണ് കാര്‍ബണ്‍ 12 കൂടുതലായും കണ്ടെത്തിയത്. ഭൂമിയിലും സൂക്ഷ്മജീവികള്‍ ബയോളജിക്കല്‍ മീഥൈന്‍ ആഗിരണം ചെയ്യുമ്പോള്‍ ഇത്തരത്തില്‍ കാര്‍ബണ്‍ 12 ഉണ്ടാകാറുണ്ടെന്ന് ഹൗസ് പറയുന്നു. മാത്രമല്ല, 2.7 ശതകോടി വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്ക് മുമ്പ് ഓസ്‌ട്രേലിയയില്‍ ഉണ്ടായിരുന്ന ശിലകള്‍ ചൊവ്വയില്‍ നിന്ന് ശേഖരിച്ച സാംപിളുകള്‍ക്ക് സമാനമായിരുന്നുവെന്നും ഹൗസ് ചൂണ്ടിക്കാണിക്കുന്നു. അന്ന് ഭൂമിയുടെ അന്തരീക്ഷത്തിലും വളരെ ഉയര്‍ന്ന അളവില്‍ ബയോളജിക്കല്‍ മീഥൈന്‍ ഉണ്ടായിരുന്നു.

അതേസമയം ചൊവ്വയില്‍ ഒരുകാലത്ത് ജീവന്‍ ഉണ്ടായിരുന്നു എന്നതിന് ഈ തെളിവുകള്‍ ഒന്നും പോരെന്നാണ് ക്യൂരിയോസിറ്റി സയന്‍സ് ടീമില്‍ നിന്നും വിരമിച്ച പോള്‍ മഹഫി എന്ന ശാസ്ത്രജ്ഞന്‍ പറയുന്നത്. എങ്കിലും പുതിയ കണ്ടെത്തലുകള്‍ ആവേശമുണ്ടാക്കുന്നവയാണെന്നും അദ്ദേഹം കൂട്ടിച്ചേര്‍ക്കുന്നു. സൂക്ഷ്മജീവികളുടെ പ്രവര്‍ത്തനം കൊണ്ടല്ലാതെയും (ഉദാഹരണത്തിന് സൂര്യനില്‍ നിന്നുള്ള അള്‍ട്രാവയലറ്റ് എനര്‍ജി പോലുള്ള ഘടകങ്ങളാല്‍) ചൊവ്വയുടെ ഉപരിതലത്തില്‍ കാര്‍ബണും കാര്‍ബണ്‍ 12ഉം ഉണ്ടാകാനുള്ള സാധ്യതയുണ്ടെന്ന് ഹൗസ് തന്നെ സമ്മതിക്കുന്നുണ്ട്.

എന്തായാലും ക്യൂരിയോസിറ്റിയുടെയും മറ്റ് ചൊവ്വാ പര്യവേക്ഷണ ദൗത്യങ്ങളുടെയും സഹായത്താല്‍ വരുംകാലങ്ങളില്‍ ചൊവ്വയില്‍ ജീവന്‍ ഉണ്ടായിരുന്നോ എന്ന് കണ്ടെത്താന്‍ കഴിയുമെന്ന് തന്നെയാണ് ഹൗസിന്റെ പ്രതീക്ഷ. ചൊവ്വയുടെ ഉപരിതലത്തിന് അടിയില്‍ നിന്നും നിശ്ചിത ഇടവേളകളില്‍ മീഥൈന്‍ പുറത്തേക്ക് പ്രവഹിക്കാറുണ്ട്. ഇവയടക്കം പഠനവിധേയമാക്കിയാല്‍ ചൊവ്വയിലെ ആദിമ നിവാസികളെ കുറിച്ച് കൂടുതല്‍ വിവരങ്ങള്‍ കണ്ടെത്താന്‍ കഴിയുമെന്നാണ് ഹൗസ് പറയുന്നത്. വലിയ അളവില്‍ മീഥൈന്‍ പ്രവാഹം കണ്ടെത്താന്‍ സാധിച്ചാല്‍ പണ്ടെങ്ങോ ചൊവ്വയില്‍ സൂക്ഷ്മജീവികള്‍ ജീവിച്ചിരുന്നു എന്ന് മാത്രമല്ല ഒരുപക്ഷേ, ഇപ്പോഴും ചൊവ്വയ്ക്കുള്ളിലെങ്ങോ ജീവന്‍ തുടിക്കുന്നുണ്ടാകാം എന്ന സൂചനയാകും അത്.